El Asesinato de Ernest Trapnell

El Asesinato de Ernest Trapnell
por Erik Arneson

16 de Enero 21:42

Oficial Charles Layton murmuró una maldición entre dientes mientras pasaba por encima de algunas ramas de árboles caídos en el lado sur de la pequeña bodega. Su linterna acababa de apagarse. Una vez más. Él estaba demasiado viejo para esto.

“Baterías malditas,” dijo, apretando los dientes y golpeando la linterna en su palma. “Maldito frío.” Un trasplante de veinte años de Georgia, Layton nunca se había ajustado a los inviernos del área rural de Pennsylvania. Esta noche en particular, se esperaba que la baja de llegase a cero.

El foco de la linterna se encendió de nuevo, y Layton aliviado dio vuelta a la esquina. Él brilló de la luz en una ventana, y los ojos de color carbón negro de Ernest Trapnell mirando fijamente. Trapnell estaba sentado en el suelo contra un baúl antiguo, marrón degradado. El oficial Layton vio por primera vez un agujero de bala en el lado izquierdo del pecho de Trapnell; a continuación, al mover el foco de la linterna hacia la derecha, vio una bolsa de supermercado derramada en un gran charco de sangre en el suelo de linóleo deformado.

“Oh, vaya.” Layton negó con la cabeza. Él prefería dar charlas contra las drogas en la escuela primaria local.

16 de Enero 22:14

“Tenemos un solo par de huellas que van desde el cuerpo a los interruptores eléctricos en la otra habitación.” Detective Jake Morgan, investigador jefe de la oficina del fiscal de distrito del condado de Lebanon, garabateó en su bloc de notas mientras hablaba. “Tomen un montón de imágenes. Quiero ser capaz de comparar las huellas si tenemos que hacerlo.” El fotógrafo de la policía cumplió, sacando a más de una docena de fotos.

“Única herida de bala – mi conjetura es que es de una 38 – en el pecho,” anunció Ethel Brehem, el forense del condado. “Orificio de salida en la espalda. Parece que murió en el acto.” Brehem le dijo a Morgan y su compañero – corpulento, de 51 años de edad, el detective Peter Eckert – con el clima frío que habían tenido durante la última semana, sería difícil indicar precisamente r el momento de la muerte. El cuerpo de Trapnell se congeló, al igual que los comestibles derramados junto a él.

Eckert, un residente de toda la vida del condado de Lebanon, estaba deseando que hubiese llevado un sombrero – su gran sombrero ruso de piel con orejeras. El nunca se acordaba de llevarlo cuando lo llaman a una escena de crimen directamente desde casa. “Ernest Trapnell,” dijo en voz alta. “He estado esperando por esto. Sí, señor.” Morgan siguió garabateando en su libreta, aparentemente ajeno a la voz de su compañero.

Eckert decidió ignorar lo que él percibió como un insulto. “En el verano, del año pasado, el viejo Trapnell aquí estaba conduciendo un aparejo para David Landskroner, el tipo que es dueño de la tienda de electrónica Cuarta y Willow. Llevo al niño de 8 años de Landskroner con él en una de sus colectas. Hubo un accidente en el camino y el niño murió. Y Landskroner se vuelve loco. No parece importarle mucho que el accidente no fuera culpa de Trapnell. En el funeral de su hijo, él jura vengarse de Trapnell.”

“¿En el funeral?” preguntó Morgan.

Eckert enarcó las cejas y abrió las manos ligeramente en respuesta. Morgan, recién salido de una temporada de doce años con el Departamento de Policía de Nueva York, había sido elegido en vez de Eckert para la posición del jefe del investigadores hace dos meses. A Eckert no le gustaba entonces, y que no le gustaba ahora. Comenzó la topografía del cuerpo, diciendo: “Hay una cosa de la cual yo todavía no estoy seguro.”

Después de una docena o más segundos pasaban, Morgan cambió su peso y pensó en lo mucho que odiaba este juego estúpido de Eckert. Pero ya lo había ignorado al hombre una vez; y estaba seguro de que no iba a ir en este momento, sin algún tipo de reconocimiento. “¿Ah, sí?” dijo Morgan.

Eckert levantó la vista del cuerpo, reflexionando sobre si una sílaba era suficiente para ganar la conclusión de su historia. Pensó, con razón, que era probablemente lo mejor que conseguiría. “Ya sea Landskroner estaba más molesto de que su hijo murió o que Trapnell no hizo la recolección programada. Landskroner es conocido por hacer frente en más de Sony.”

“¿Drogas?”

“No limonada.”

“¿Cuánto era el valor de la colecta?”

“El chisme en la calle en ese momento fue que era la mayor compra de Landskroner. Probablemente un cuarto de millón de su dinero. Oí decir que Landskroner tuvo que pagar la cantidad completa una semana en adelanto – parece que los chicos en la gran ciudad no confiaban en un cateto del centro de Pennsylvania.” Morgan habría jurado que vio Eckert sonreír en el doble sentido, pero alivio su temperamento por recordándose que Eckert no era lo suficientemente inteligente como para hacerlo intencionalmente.

“Y los chicos de la ciudad tienen una estricta política de no devolución,” Eckert continuo. “Landskroner nunca puso sus manos en el envío. Él ha sido de poca monta desde entonces, tal vez incluso gana más dinero en la electrónica que con la cocaína.”

La actitud de Eckert era clara, y Morgan podría conseguir cualquier información que tenía más tarde, por lo que miró a su alrededor para asegurarse de que la escena estaba siendo procesada para su satisfacción y lo estaba.

“¿Dónde está el Oficial Layton?” preguntó Morgan.

“Aquí estoy,” Layton llamó desde la trastienda. Se apartó de la formación de polvo de huellas dactilares que había estado observando y cruzó la habitación para Morgan. Eckert se aseguró de permanecer al alcance del oído.

Layton, a pesar de ser un veterano de la policía en sus años 40, tenía unos ojos que parecían demasiado jóvenes, pensó Morgan. Layton no había visto mucha muerte. “¿Usted caminó alrededor de esa esquina y brilló su luz en la ventana?” preguntó Morgan.

“Sí, exactamente. La víctima estaba sentada contra el baúl allí. Al igual que está ahora. No había duda de que estaba muerto, así que se acerque a mi coche y lo informe.”

“¿Vio algo que indicase que había otra persona allí?”

“Nada en absoluto. Uh, a excepción de las huellas, pero estaban secas, por lo que deben haber sido hechas hace algún tiempo. No había nadie más alrededor esta noche.”

“¿Cómo sabías de revisar la casa en el primer lugar?” preguntó Morgan.

“El hermano de Trapnell, León. Llamó al departamento esta tarde desde Wisconsin. Dijo que no deja de hablar con su hermano cada día por medio, pero no sabía nada de él por una semana. Nos pidió que echar un vistazo. Yo no pude salir para revisar hasta después del anochecer. Maldito papeleo.”

“No es de las mejores casas. ¿No tiene calefacción?”

“Creo que sí, pero no estamos seguros de si funciona. Todos los circuitos se habían apagado. Todavía están revisando los interruptores para ver si hay impresiones digitales.”

“¿A quién le pertenece el edificio?”

“Analytics Research,” Eckert saltó, dando un paso ocasional hacia Morgan y Layton. Él siempre apreció la oportunidad para recordarle a Morgan que hay mucho que al ser alumbre del NYPD no lo ayudaría a saber sobre el condado de Lebanon. “Lo último que supe, que lo utilizaban como almacén.” Layton asintió con la cabeza.

Morgan supuso que la habitación con el cuerpo era aproximadamente el doble del tamaño de la habitación en su viejo apartamento de Manhattan. Había dos catres a lo largo de las paredes opuestas, varias mantas sucias en la parte superior de uno y tres cofres, que habían sido abiertos para revelar la ropa y otros artículos personales. “Parece que el Sr. Trapnell se había instalado por el invierno,” dijo Morgan.

“Los detectives, que tienen un casquillo aquí.” Fue uno de los oficiales uniformados cuyo nombre Morgan aún tenía que aprender. El casquillo calibre 38 había sido encontrado entre los escombros esparcidos en la esquina noroeste de la habitación donde se había encontrado Trapnell, una de dos habitaciones en el pequeño almacén reconvertido. La otra, donde se encontraban los interruptores, estaba completamente vacía.

“¿Qué te dije?” Brehem se frotó las manos y luego las metió de nuevo bajo sus axilas en busca de calor. “Una 0,38.” Morgan habría gustado que del arma para ir con el casquillo.

19 de Enero 08:22 a.m.

“Has sido capaz de localizar a Landskroner todavía?” Morgan sabía que no había peor manera de saludar a Eckert, pero no podía evitarlo. Él nunca tomó una mierda de nadie en Nueva York, y el nuevo escenario no cambiaría eso.

“No,” se quejó Eckert. “Usted tiene la ubicación de Russ?” En los tres días desde que se encontró el cuerpo de Ernest Trapnell, Miles Russ había surgido como un sospechoso no menos legítimo que David Landskroner.

Russ, un ladrón local de poca monta, se había visto quedarse con Trapnell durante un par de semanas antes del asesinato. Nadie lo había visto desde cuatro días antes de cuando se encontró el cuerpo de Trapnell. Cumplía con la amplia ventana de tiempo que se había dado para la estimada fecha del asesinato.

“Uno de loa compañeros de trabajo de Russ me dijo que tiene amigos en el Ocean City y Rehoboth Beach,” respondió Morgan. “Yo envié por fax una descripción del auto de Trapnell y una foto de Russ a los departamentos de policía ayer por la noche. Tienen los ojos abiertos.” Morgan empezó a bajar por el pasillo hasta la máquina de café.

“Pérdida de tiempo,” Eckert murmuró en voz baja. Un poco demasiado fuerte.

“¿Discúlpeme? Me estoy perdiendo mi tiempo?”

Eckert saltó, sorprendido de que Morgan había oído. Pero estaría condenado si hubiera subordinarse al forastero.

“Sí, jefe, esta.” Sarcasmo entrelazó la respuesta de Eckert, a pesar de que Morgan había resuelto todos los casos que le habían presentado desde que llegó hace dos meses. O tal vez por eso. “Miles Russ no es un asesino. He tratado con el tipo por unos malditos veinte años, y que él pueda matar a un hombre es tan probable como que usted pueda ordeñar una vaca. Russ es un cobarde, así de simple.”

“Te diré lo que, Eckert,” dijo Morgan en uno de esos destellos de sabiduría que su esposa llamó generosamente episodios Salomón. El problema era que esos eran los tiempos que por lo general se metió en más problemas. “Yo no sé si es profesional o personal, pero está claro que no te caigo bien. Y sé que odias cuando tengo razón y usted es – bueno, no. Así que vamos a hacer un trato, ¿de acuerdo? Usted se centra en Landskroner; Me centraré en Russ. Veremos cuyos instintos olfatean al asesino. Si Landskroner mató Trapnell, te invito a almorzar durante un mes. Si se trata de Russ, tu largas la actitud y empezamos a trabajar juntos como verdaderos compañeros.”

Eckert le gusta la idea de almuerzos gratuitos. “De Acuerdo,” él contestó, imaginándose un festín con las costillas a la barbacoa en el Fenwick.

23 de Enero de 04:02 a.m.

“Gracias. Bajaremos en un par de horas.”

Morgan colgó el teléfono, me alegro de oír buenas noticias para un cambio. Bostezó y se frotó el sueño de sus ojos, besó a su esposa en la frente y llama Eckert. Al cabo de media hora, los dos detectives del condado de Líbano estaban en camino a Ocean City, Maryland, para recoger Miles Russ.

“La Policía de Ocean City lo encontró dormido en el coche de Trapnell,” dijo Morgan. “Él trató de decirles que Trapnell se lo prestó a él, pero él tenía una pistola calibre 38 oculto en el reposabrazos, la billetera de Trapnell en el bolsillo, y sangre en sus botas. Él ni siquiera se lavó las botas!” Morgan, continuamente sorprendido por la falta de sentido común mostrada por la mayoría de los criminales, sacudió la cabeza con incredulidad.

“Qué idiota.” Fue toda la respuesta que Eckert respuesta pudo reunir, dado el hecho de que David Landskroner había regresado a la ciudad el día anterior y tenía una buena coartada.

23 de Enero 14:35

“¿Por qué lo hiciste, Russ?” Morgan estaba cansado de la tranquilo e interminable silencio que había marcado el viaje desde los detectives dejaron Ocean City con Miles Russ esposado en el asiento trasero. “Mi compañero me ha dicho que eres un ladrón de poca monta. ¿Por qué el salto a asesinato? No hace sentido.”

Russ debe estar cansado del silencio, también porque él no dejó pasar la oportunidad de abrir la boca. “¿No hace sentido? Te diré lo que no hace sentido. Lo que no hace sentido es que no puedo tomar un descanso. Ni una sola vez había un poco de buena suerte. Este era mi nuevo comienzo, ¿sabes? Mi boleto de salida.”

“¿De Qué estás hablando, Russ?” Eckert se unió en “¿Cómo matar a un chico extremadamente pobre como Trapnell? – que te estaba ayudando, por cierto, que te permite vivir en su casa – ¿cómo que usted consigue un nuevo comienzo? La vida en la pluma del estado es lo que te lleva.”

Russ se quedó callado por un momento o dos, al parecer, reflexionando sobre la posibilidad de terminar su vida en Graterford. “Supongamos que yo no era el único implicado,” dijo finalmente. “¿Podemos cortar algún tipo de trato?”

Morgan se rió. “¿Quieres decir que usted no era el asesino solitario? Vamos, Russ, no hay evidencia para decir lo contrario. Y yo dejé de jugar ‘vamos a pretender’ cuando tenía unos ocho años de edad.”

“Hombre, no sé toda la historia. Me pagaron para matar Trapnell.”

“Sí, claro. Déjame adivinar. ¿El problema es que usted no sabe el tipo quien le pago verdad?”

“Yo lo conozco. Y tu también,” respondió Russ. “En vez de vida, negóciame 15 y te cuento todo.”

Morgan tuvo que admitir que su curiosidad se despertó en ese momento. “Está bien, Sr. Russ. Usted nos da la prueba puede utilizarse en la corte, y vamos a recomendar algo a la DA.”

“Usted sabe que yo tengo un amigo en Ocean City,” dijo Russ.

Morgan asintió mientras Eckert cambió de posición ligeramente, girando para obtener una mejor visión de Russ en el asiento trasero.

“¿Fuiste a verlo?” preguntó Russ.

Los dos detectives se miraron. Desde la policía de Ocean City habían encontrado Russ en el coche de Trapnell – que estaba aparcado en la Ruta 528 y contenía toda la evidencia que podrían haber pedido – no había habido ninguna razón para cazar al amigo de Russ.

“No lo creo,” Russ continuó, más seguro ahora. “A menos que mi amigo se inspiró y fue a hacer una limpieza de principios de la primavera, usted encontrará un maletín en su ático con el resto de mis cuatro mil dólares. El maletín debe tener dos juegos de huellas dactilares en él. Las mías y las del tipo que me pago para que mate a Trapnell.”

“Y esa persona sería…” Morgan le solicite.

“David Landskroner.”

Eckert trató de reprimir su sonrisa, pero sin mucho éxito.

Morgan no pudo evitar sonreír un poco a sí mismo. Después de todo, él se había estado quedando un poco aburrido de tener la razón todo el tiempo.

***

“The Murder of Ernest Trapnell” was originally published in English by Mary Higgins Clark Mystery Magazine. Translation by Carolina Maria Russo-Holding.

© 2016 Erik Arneson

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