Solo un Momento

Cuentos En EspanolSolo un Momento
por Erik Arneson

Los dedos de Angelina lento bailaban en el dorso de mis manos y sus ojos se zambullían en la míos. “Sólo un momento,” dijo. “Vamos a ver si lo nuestro está destinado a ser.” Su sonrisa embriagadora le hacía cosquillas a mi cerebro.

Fuera de nuestro restaurante favorito, la luz de la tarde se oscureció y la nieve en polvo cubría las calles y aceras de Filadelfia con una manta blanca fresca. Casi se podría hacer pensar que no pasaba nada de malo en la ciudad.

Por enésima vez, casi le pedí a Angelina que se casara conmigo, para convertirse en la señora Charles Kendrick. Habíamos estado juntos durante 18 meses y ya no podía imaginar vivir sin ella. Yo estaba perdido en el momento, más en paz que nunca a menos de una milla de mi casa en Rittenhouse Square y 2.700 millas de mi pasado en Los Angeles.

Pero mi pasado eligió este momento para colisionar con el presente.

Los escuchamos antes que los vimos: “¡Todo el mundo quédese donde está, denme su dinero y sus joyas, y nadie se hace daño!”

Al darme vuelta, conté a tres hombres. Uno se mantuvo cerca de la entrada. Los otros dos hacia fuera, uno con una funda de almohada de color azul para las mercancías. Cada uno llevaba una pistola Berreta. Cosas normales para un robo, a excepción de las máscaras. Los ladrones llevaban los rostros de las Ninja Turtle. Bueno, tres de las Tortugas: Rafael, Leonardo y Miguel Ángel.

No había Donatello porque Donatello ya estaba. Ellos estaban allí para mí.

Leonardo vigilaba la puerta mientras Miguel Ángel recogió carteras y joyas. Rafael se dirigió directamente hacia mí. Apuntó su arma de fuego en el centro de la frente. Me imaginé que tenía unos cinco segundos en esta tierra.

“Hola, Mono,” le dije. “No te esperaba por aquí.”

“Me jodiste, Charlie.”

Se dio vuelta para apuntar su arma a Angelina. De repente, ella gritó, salté con intenciones de derribarlo, y la culata de la Berreta se encontró con la parte posterior de mi cabeza.

***

Cuando volví a lucidez en el piso del restaurante, un EMT con guantes de látex cosía la herida palpitante en mi cabeza. Mire por todo el lugar. No había señales de Angelina.

“¿Dónde está Angelina?” Le pregunté. “La mujer con quien estaba cenando, ¿dónde está?”

El EMT no respondió, pero un policía se dio vuelta hacia mí. “Señor, soy el detective Goss. Tengo que hacerle unas cuantas preguntas.”

Goss llevaba un traje viejo, un bigote descuidado y la mirada de un detective de la ciudad de derrotado por burocracia y el repetido fracaso.

“Lo que tienen que hacer es decirme de Angelina,” le dije. “¿Dónde está?”

“Estamos trabajando en eso.”

“¿Estamos trabajando en ello? ¿Qué demonios es eso? ¿Se la llevaron a ella, o le dispararon a ella, o qué?”

“Señor, cálmese. Varios testigos dicen que usted y uno de los ladrones tuvieron algún tipo de conversación. ¿Usted conoce a estos hombres?”

El EMT terminó su sutura y nos dejó solos.

“Detective… Goss voy a preguntar esto tan bien como pueda: ¿Tiene alguna idea de donde esta Angelina?”

“Nuestras mejores personas están buscándola a ella.”

El teléfono en mi bolsillo vibró. “Creo que voy a vomitar,” mentí. “¿Dónde está el baño masculino?”

Goss hizo un gesto hacia los baños y le indicó uno de los policías, diciéndole: “¿Vez a este tipo? ¿Ves ese baño? Asegúrate de que este tipo me encuentra el segundo que sale de ese baño.”

El policial se encogió de hombros. “No hay problema.”

Me puse de pie, despacio y se sosteniéndome el estómago para extender la farsa. Me arrastré hacia el baño de hombres, di vuelta la cabeza lo suficiente para ver que ni Goss, ni el policía estaba viendo, aproveche la que la cocina estaba vacía y rápidamente fui hacia la salida trasera.

La puerta trasera daba a un callejón lleno de contenedores de basura y, por suerte, no había gente. Tomé mi teléfono y leí el texto.

“Estoy cuidado bien a tu chica. Quiero mis 80 mil. Detalles pronto. –R”

R de Rafael, más conocido por la mayoría como Mateo Munk y por mi Mono.

***

De regreso a casa en la calle 18 mientras la nieve seguía cayendo, me di cuenta de las luces de Covenant Presbyterian, donde me conocí por primera vez a Angelina. Me metí en el interior de la iglesia para pensar y esperar para el próximo texto de Mono.

Antes de trasladarse a Filadelfia, no había puesto un pie en una iglesia desde que mi padre murió cuando yo tenía 13 años. Fue asesinado por un conductor ebrio, y su muerte golpeó a mi mamá duro. Dejó de levantarse de la cama por las mañanas, y mucho menos ir a trabajar o a la iglesia. Papá murió en julio y mi hermana mayor fue a la universidad en el otoño, así que más o menos desde ese momento me eduque a mí mismo después de eso. Casi tres décadas después, gracias a Angelina, estaba empezando a creer en la redención de nuevo.

Me senté en el extremo de un banco de madera en la parte trasera de la iglesia, cerca de la salida y me quedé mirando la ventana con la imagen de Jesús llevando la cruz a su crucifixión. Pastor Michael Raines cruzó el frente del santuario. Él me vio y se dirigió a mi banco.

“No esperaba que nadie venga esta tarde, Charlie. ¿Cómo estás?”

“Tengo un problema,” le dije tan rápido que me sorprendió. Pero Pastor Raines se había ganado mi confianza porque nunca dio respuestas trilladas. Escucha y le da consejos prácticos, no excesivamente religiosa. “Quiero hacer lo correcto, y no tengo ni idea de lo que eso significa.”

“Cuentame.”

Respire profundamente, y asentí con la cabeza. “Hay mucho de mí que no sabes.”

“Estoy seguro de eso. Dime lo que quieras.”

***

Le conté al Pastor Raines más acerca de mi pasado que nadie conocía. Todo lo que le había dicho acerca de ser un ex agente de la DEA en Los Angeles, que era cierto, le dije. Pero yo había dejado de lado la parte en la que empecé a tomar sobornos de el más poderoso traficante de drogas de la ciudad, y la parte en la que me vi obligado a renunciar en desgracia para evitar la cárcel.

Entonces empecé en la vida misma. Comencé a trabajar para el distribuidor del cual tomé los sobornos, Matthew Munk. Cosas simples al principio, como darle consejos sobre cómo mantenerse por delante de la ley. Con el tiempo, me convertí en uno de los principales tenientes de Mono.

Mono es un micromanager, que quiere participar en todas las partes del negocio. También le encanta hacer grandes declaraciones. Así que cuando un distribuidor a nivel de calle se llama Pinky (porque él no The Brain) se dio un aumento de sueldo en forma de dinero en efectivo, Mono decidió que los cuatro de nosotros, él, yo, Saucedo y Dabbs – usarlo como ejemplo, para enviar un mensaje.

Nos subimos en la Escalade negra de Mono, yo sentado adelante. Cuando nos acercábamos a la esquina de Pinky, Mono le dijo a Dabbs que agarre una bolsa del asiento trasero. Eran cuatro Teenage Mutant Ninja Turtle máscaras ridículas que quería que usemos. Discutí con él, y Saucedo y Dabbs tambien. El mensaje sería más fuerte si la gente veía quien lo entregó, dijimos. Pero cuando Mono tiene la mente en algo, especialmente algo tonto, no había como convencerlo.

Así que Rafael, Leonardo, Miguel Ángel y yo, Donatello, aparecimos en la esquina de Pinky. El se rio cuando llegamos, al parecer, no reconociendo el auto de Mono. El primer disparo en el muslo terminó la risa. El segundo, en su otro muslo, lo dejo gritando por misericordia. Una vez que Mono terminó de predicar sobre las virtudes de conocer su lugar en la organización, los terceros disparos, cuarto, quinto y sexto lo encerraron para siempre. Después de eso, las tortugas sólo tuvieron que hacer una aparición, tal vez dos, cada año para mantener las cosas funcionando sin problemas.

Aun así, Mono se puso más paranoico con su negocio a medida que se expandió y se convirtió en imposible ser práctico con todo. Una noche, llamó a las tortugas a su casa. Estaba intoxicado cuando llegamos, ya con su máscara Raphael.

“¿Qué está pasando?” Le pregunté.

“Pónganse las malditos máscaras,” dijo. “Es hora de enviar un mensaje.”

Saucedo y Dabbs miraron el uno al otro, y luego a mí. Me encogí de hombros y me puse mi máscara. Ellos hicieron lo mismo.

Mono sacó su Beretta 92 y sin vacilar le tiro a Saucedo, y luego a Dabbs. Antes de que pudiera llegar a mi cabeza, mono tenía su arma apuntando a mi cabeza.

“Espera, espera, espera! ¿Qué coño, Mono? ¿Qué carajo?”

“Mantén tus manos visibles, Charlie. No quiero hacerlo, pero lo haré.”

“No estoy moviendo mis manos, Mono, no un puto pulgadas.” Y lo hice.

“Ellos me estaban jodiendo, Charlie, que totalmente me estaban jodiendo. Tomar drogas, tomando el dinero, robando ambos. Hijos de puta. Tenía que hacerlo.”

“Por supuesto que sí,” le dije. “No hay discusión aquí.”

“Eso es bueno, Charlie, eso es bueno. Creo que eres el único en quien puedo confiar.” Su arma bajó un poco, señalando mi pecho ahora.

“Cualquier cosa que necesites que haga, Mono, cualquier cosa.”

“Sí, sí. Sí. Eso es cierto.” Asiente con la cabeza como si se convence a sí mismo. Debe haber trabajado porque bajó el arma hasta el final.

“Tenemos que limpiar esto,” le dije, mirando a los dos cadáveres que derraman sangre en el suelo de baldosas. “Tengo que mover los brazos para hacer eso. ¿De acuerdo?”

Mono se quitó la máscara. “Estamos bien, Charlie. Vos va a manejar esto?”

Dije que lo haría y Mono se fue hacia su dormitorio, donde estaba seguro de que estaría acompañado por una stripper llamada Candi o Diamond. O las dos.

Hice mi trabajo, envolviendo los cuerpos en plástico y esfregar las baldosas con lejía. Di vuelta la Escalade hacia atrás, cargado Saucedo y Dabbs en ella, tiré en una pala, y me hacia el norte hacia el Bosque Nacional Angeles. Justo a las afueras de Upper Big Tujunga Canyon Road, bien en el medio de la nada, me pareció un buen lugar para descartar los cuerpos. Quité el plástico para que la naturaleza pueda seguir su curso, y luego enterrado el abrigo ensangrentado.

Por el momento le devolví la Escalade a Mono, pero decidí que éste era el último trabajo que haría por él. El riesgo ya no valía la pena la recompensa.

A la mañana siguiente, me levanté temprano y a camino a la costa este. Conduje durante días sin saber a dónde iba a terminar. Decidí en Filadelfia porque sería completamente desconocido allí. Llegue en la ciudad con mi coche, la ropa en mi espalda, mi arma, y los 80 mil que había robado de Monkey.

***

Pastor Raines escuchó sin interrumpir y, más impresionante, sin pestañear. “¿Por qué estás compartiendo esto conmigo ahora?”

Le conté lo del Mono encontrándome menú Filadelfia, acerca de que se llevaron a Angelina, de su mensaje de texto, todo. Le dije que el Mono debe haber contratado a alguien para ser Leonardo y Miguel Ángel y que seguramente ya estaban probablemente muertos. Incluso le dije lo que pensaba hacer, si “matar Mono y rescatar a Angelina.”

Él se tomó todo con calma.

“Una pregunta, Charlie. ¿Por qué no ayudar a la policía?”

“Yo hago eso, puede ser que también en la mate, porque si Mono consigue un olorcillo de la policía, que va a disparar Angelina antes de que puedas decir ‘amén.’”

Él asintió con la cabeza, pero no dijo nada. Vi algo en sus ojos, algo duro y gris. Minutos apilados en un profundo silencio. Por fin, el pastor habló Raines.

“Charlie, yo creo en el bien y el mal, lo correcto y lo incorrecto. Pero tan cierto como estoy de que existen esas cosas, estoy igualmente seguro de que nuestras decisiones rara vez son simples. A veces, sólo tenemos malas opciones.”

Se aclaró la garganta y continuó. “No hay duda de que lo que hay que hacer aquí – legalmente – es dejar que la policía se encargue de esto. ¿Pero moralmente? Si involucrar a la policía significa la muerte de una mujer inocente, que no puede estar bien. Dios me ayude, creo que tienes que hacer lo que tienes que hacer.”

Esa no era la respuesta que esperaba. Pero le aseguro que me gustó. “Gracias, pastor. Agradezco el consejo.”

“Ten cuidado, Charlie.”

“No te preocupes.”

Cuando salí, había dejado de nevar. Atrás quedaron mojadas, calles descuidadas y aceras.

***

De vuelta a mi apartamento, me puse un par de pantalones negros, una camiseta negra y botas militares negras. Saqué la caja de arma de mi estante del armario y la abrí. Aunque no había disparado desde que llegue a Filadelfia, la Glock 22 se sintió como si estuviésemos en la mano. Cargue la pistola y espere.

A medianoche en punto, Mono envió otro texto: “5 a.m. sí esquina del parque ppl traer todos los putos dólares.”

Me eché a reír. PPL Park, casa de unión de Filadelfia. Siempre fútbol con Mono. Desde que era un devoto fan de LA Galaxy, viajar a verlos cada vez que podía, yo estaba seguro de que él había estado en el estadio anteriormente. Una dirección de Philly que conocía mejor que yo. Si eso es lo que pensaba, tenía razón.

Pero si pensaba que estaría trayendo el dinero, no podía estar más equivocado. El poco que no había pasado había encontrado su camino en la placa de la donación de la iglesia. Así que cargué una bolsa de lona negra con un montón de periódicos para usar como apoyo en todo caso.

Yo tenía casi cinco horas para esperar. Más vale llegar temprano y conseguir un buen asiento. Google Maps me informo el esquema de PPL Park. Decidí aparcar un par de cuadras hacia el este, en Norris Street. Parecía que había un montón de lugares para ocultar mi coche, además de algunas maneras diferentes para llegar al estadio.

***

Me bajé del coche, cerrando la puerta lentamente y escuché. Todo lo que oí fue el murmullo del río Schuylkill y tráfico ocasional en el puente de Commodore Barry.

Entré en el camino a lo largo del río con la bolsa de lona colgada del hombro y la Glock en la mano derecha. Las nubes que habían traído la nieve antes se habían ido, y la luna casi llena siempre de mucha luz.

Al pasar bajo el puente, Mono gritó.

“Charlie, estas temprano!”

Tomé a cobertura detrás de un pilar de hormigón y llamé de nuevo, “Nos conocemos muy bien, Mono.”

Yo no lo había visto pero era al noroeste de mi ubicación, cerca del estadio. No podría decir exactamente cuán lejos.

“¿Tienes el dinero?”

“¿Donde esta Angelina?”

“¿Dónde está el dinero?”

“¿Dónde está Angelina?” Me acerque a su ubicación. Él estaba detrás de la entrada del estadio, tal vez 70 metros de mí. Demasiado lejos para pensar en disparar contra él. Sin embargo.

“Vete a la mierda, Charlie! Esto no es una negociación de rehenes. ¿Quieres ver a Angelina otra vez, actúa inteligentemente.”

Levanté la bolsa de lona. “Está aquí, Mono. ¿Cómo hacemos esto?”

“Vas a caminar hacia mí, la bolsa en una mano y el otro brazo hacia el lado. Si piensas en apuntarme una arma, esto va a terminar muy mal para ti y tu mujer. ¿Comprender?”

“Comprendido. Voy a salir.”

Me acurruqué mi arma en la parte de atrás de mis pantalones y me dirigí hacia su posición, los brazos exactamente donde el los quería.

“Eso es, Charlie. Sigue caminando lentamente y los dos podemos conseguir lo que queremos.”

Cuando llegué a la mitad de un gran espacio abierto, dijo Mono, “Alto ahí, Charlie. Tírame ese dinero hacia mí. No jodas.”

Tiré la bolsa y espere con los brazos más cerca de mi cuerpo, un ángulo de 45 grados. Mi gran movimiento, sea lo que sea, tenía que venir en el próximo minuto o dos.

Mono salió de detrás de la pared, deambulando hacia la bolsa con su arma apuntando directamente hacia mí.

“Ya tienes el dinero. ¿Dónde está Angelina?”

“Ella es demasiado buena para ti. Dígame, ¿cómo diablos fue que un policía inútil y corrupto se encuentra con una hermosa mujer como ella?”

“Mi suerte cambió cuando me fui lo más lejos posible de ti.”

“Me has hecho daño, Charlie. Pasamos tan buenos momentos juntos.”

“¿Dónde está Angelina?”

“Relájate. Está en el Escalade justo ahí.” Señaló hacia un camino, y veo el Escalade negro. La silueta en el asiento del pasajero se parecía Angelina. “Ella está bien. Y me refiero a todos los sentidos de la palabra.”

“Si la tocaste…”

“¿Qué? Si la toque, ¿qué? Vamos, Charlie, soy el que tiene el arma. Sí, sé que tienes una pieza en la parte trasera de sus pantalones. Debes tener una segunda, también. Pero si mueves uno de tus brazos un centímetro y me voy a poner tres balas en tu pecho antes de que su mano este en la empuñadura. Sabes que es verdad.”

Yo lo sabía, y me arrepentí mucho de la falta de profundidad en mi plan de “matar a Mono y rescatar a Angelina.” Corrí a través de escenarios en mi cabeza, pero no encontré una que en terminó bien.

Cuando llegó a la bolsa de lona, mono pateó con el pie, sin apartar los ojos o la pistola de mí.

“Charlie,” dijo, lentamente. “Charlie, no se siente como 80 mil dólares. Esto se siente mucho más como una bolsa llena de putos periódicos.”

“Pasé el dinero, Mono. Hace dos años, maldita sea. Puedo conseguir 80K para ti, pero tienes que darme tiempo.”

“No, Charlie, no es necesario que te dé tiempo.”

Esa fue la única advertencia que tuve antes de que apriete el gatillo y la bala penetro a través de las costillas y se hizo en casa en mi pulmón derecho. Me caí de culo, jadeando cuando Mono se acercó. Sin pensarlo, me jugué que estaba destruido y me derrumbé el resto del camino en mi espalda, mi brazo derecho por debajo de mi cuerpo. El hecho de que yo estaba tosiendo con sangre no le dolía mi acto.

Mono se posiciono encima de mí, mirando hacia abajo, con el arma apuntando a mi cabeza. Me quedé mirando distraídamente hacia el cielo, se centra la mirada en nada en absoluto.

“Jesús, te ves mal, Charlie. Nunca pensé que te iba a terminar con una sola bala. Ya sabes, que me tomó un par de días después de lo que salió al averiguar que tenía razón sobre Saucedo y Dabbs robando mis drogas -pero me robaste el dinero. No esperaba que usted todavía tenga el dinero, por supuesto. No doy una mierda por eso. Todo lo que quiero hacer es matarte.”

Tosí de nuevo, con más sangre. Aproveche la oportunidad para avanzar lentamente la mano cerca de mi arma.

“Esto es hermoso,” dijo riendo. “Mejor de lo que imaginaba. ¿Podría usted hacerme un último favor, Charlie? No mueras todavía. Voy a traer a Angelina para que pueda decir adiós antes de que mate a tu hermosa mujer y descartar toda esta basura que en un río.”

Mono me escupió en la cara. Es difícil no reaccionar a eso, pero me contuve. Empezó a alejarse, sólo un momento, lo suficiente para que yo agarre mi pistola. Después de ese paso, se dio vuelta y dijo: “Si no te importa, voy a tomar tu…” Y esas fueron las últimas palabras que pronunció porque puse tres balas en el pecho.

Me di vuelta hacia mi lado y hasta más sangre. Olas de mareos rodaron sobre mí, y sabía que pronto estaría fuera negro. Una vez más, sólo malas opciones: morir o recibir ayuda y la posible pena de prisión grave que vienen junto con él. Saqué mi teléfono, escribí al 9-1-1 y presioné “Call” antes de perder la conciencia.

Al desvanecerme, oré en silencio: “Por favor, deje Angelina a visitarme.”

***

“Just One Moment” was originally published in English by BEAT to a PULP. Translation by Carolina Maria Russo-Holding.

© 2013 Erik Arneson

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s