Sugartime

Cuentos En EspanolSugartime
por Erik Arneson

Spring Garden y Fishtown, Filadelfia, Pennsylvania, EE.UU.

Yo estaba limpiando con un paño la parte superior de la vitrina de cristal que aloja mis primeras ediciones más preciadas – The Dain Curse por Hammet y Peril at End House por Christie, entre otros – cuando la campanilla de la puerta sonó y un hombre de mediana edad entró en mi librería en el barrio Spring Garden de Filadelfia. Su gabardina de cachemira me dio esperanza para una gran venta, pero la gorra vieja de los Yankees y anteojos de sol de baratos que no se quitó me dieron otros pensamientos.

“Buenas tardes,” le dije. “Voy a cerrar en quince minutos. Déjeme saber si usted necesita cualquier ayuda.”

Él navegado toda la esquina, deslizándose alrededor de la sala y tirando un par de libros de tapa dura de los estantes, pero no abrió uno para comprobar el precio.

“La hora de cierre,” le dije. “¿Encontró algo que quiera?”

“Yo, um, es decir, uh …” Miró hacia arriba, hacia abajo, por la ventana, en cualquier lugar excepto directamente hacia mí. Yo había visto este tipo de comportamiento muchas veces.

“Tal vez ayude si se quita los anteojos de sol,” sugerí.

Dudó, pero obedeció.

“Mejor,” le dije. “Ahora, ¿qué tienes en mente?”

Después de algunos intentos fallidos, finalmente llegó al punto: él quería que yo maté a alguien. Específicamente, Harold “Sugartime” Evans, el concejal de la ciudad con quien estaba compitiendo en contra en las elecciones primarias del próximo mes.

“Un político? No hay problema,” le dije.

Sr. Gabardina de Cachemira larga me entregó un sobre de manila que contenía mi tarifa estándar: doscientos cinquenta billetes de cien dólares cuidadosamente envueltos.

***

Siempre encuentro una razón para despreciar a mis objetivos. Uno investiga profundamente y hay razón para odiar a todo el mundo. En este caso, no fue difícil. Políticos en Filadelfia esconden y cuidan su antigua tradición de corrupción con más fiereza que mi hija de seis años de edad, y sus muñecas American Girl.

Evans estaba que no le faltaban escándalos: arreglo contratos en el ayuntamiento, la desaparición de multas de tráfico, gastos personales y de la campaña cobrados a los contribuyentes, lo que sea. Los federales lo habían estado investigando durante más de un año. Me imaginé que les estaría ahorrando a ellos tiempo y gastos.

***

Una semana después, el viernes por la noche, seguí a Evans a SugarHouse Casino en el extremo sur de Fishtown. Me senté en una mesa de blackjack de cinco dólares, con una gorra vieja mía como para evitar la atención no deseada. El concejal no tenía esa obligación. “Sugartime” llevaba un traje azul marino de Armani y un reloj de plata Rolex Submariner y jugando a los dados en medio de una docena de parásitos estridentes en una mesa de dados cercana. Su cabello negro peinado hacia atrás, ni un mechón fuera de lugar.

Justo después de las dos de la mañana, Evans se paseó por el casino con una morena moderadamente atractiva con un vestido espectacular y bien escotado. Su cabello rizado se detuvo donde comenzó su escote. Cogieron un taxi y yo hice lo mismo. Quince minutos más tarde, el concejal y su compañera fueron dejados en el estacionamiento de un terrible motel de dos pisos en Roosevelt Boulevard en el noreste de Filadelfia. Un letrero de neón proclamando que las habitaciones se pueden alquilar por hora.

Pagué a mi conductor y él se apartó. Aparte de un coche u otro que pasaban de vez en cuando, no había nadie afuera.

Paseando por la vereda sucia, me detuve a trenta pies de distancia de la pareja. Saqué mi amado Glock 35, con supresor adjunto, y le disparé a Evans una vez en el frente, a una pulgada por debajo de su cabello perfecto. Su cuerpo cayó al asfalto con un golpe seco.

Su acompañante dejó caer su bolso dorado de lentejuelas y se tapó la boca con las manos. Ella comenzó a hiperventilar, pero no gritó. Me puse la pistola en el cinturón y miré a mí alrededor. Si alguien hubiera oído el disparo silenciado, eran lo suficientemente inteligentes como para permanecer adentro.

Me acerqué a ella y le pregunté: “¿Cuánto te paga?” Ella no dijo nada, moviendo los ojos hacia atrás y adelante entre el cuerpo y yo. Alcé la voz y repetí: “¿Cuánto?”

“Por favor, no me mates,” susurró. “No se lo diré a nadie.”

“Bueno,” le dije, y me incline para tomar la billetera del concejal y su reloj. “Dime cuanto el acordó en pagarle.”

“Doscientos.”

Abrí la billetera. El bastardo barato sólo tenía ochenta dólares. Añadido un poco de dinero de mi propia. “Aquí hay cuatrocientos. Aléjate ahora mismo, olvídate de todo. ¿Entiendes?”

Ella asintió con la cabeza rápidamente, sin pestañear. Le entregué las facturas, y ella agarró su bolso de la vereda antes de salir lo más rápido que pudo en sus tacones de cinco pulgadas.

Bajé la vista hacia el cadáver que había sido el concejal Harold “Sugartime” Evans y me preguntaba si yo había cambiado la fortuna de mi ciudad para bien o para mal. O para nada.

***

“Sugartime” was originally published in English and Spanish by Akashic Books as part of the Mondays Are Murder series. Translation by Carolina Maria Russo-Holding.

© 2014 Erik Arneson

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