Una Mano Decente

Cuentos En EspanolUna Mano Decente
por Erik Arneson

21 de Febrero 1884

El tipo desgarbado, a mi derecha, el llamado Ace, había caído en una racha de mala suerte. Estudié sus huecos ojos negros, tratando de adivinar si debería tomar en serio el dinero que se deslizó en el pote, o era el acto de un hombre desesperado. Él le devolvió la mirada, las arrugas se tragaban sus ojos cada vez más con cada momento que pasa.

“¿Qué tal si deja de mirarme como una niña enferma de amor, Watson, y toma una maldita decisión?”

Aumente, empujando un poco de dinero en el pote. Tenía una mano decente, pareja de jacks.

Ace sonrió y pasó tres sietes. Se limpió la pera, dedos torcidos sobre su barba gris y recogió sus ganancias desde el centro de la mesa de roble de espesor. El sueco, el distribuidor de facto porque nadie sospechaba que tenía la inteligencia o el sentido común de hacer trampa, tarareaba para sí mismo como siempre. Archie, corpulento, con los brazos y las piernas rechonchas y una barba gris moteada de los restos de su comida más reciente, cuidó a su whisky y se reajusto en su silla. Él no había jugado una mano por por lo menos una media hora.

Sentí un escalofrío cuando un hombre entro por la puerta principal, permitiendo que el viento frío de la noche a circule a través de la habitación. Su altura e imponente estatura marcadas por el saco negro desabrochado que llevaba. El Stetson marrón oscuro cubría la parte superior de su pelo rubio y rizado, pero sus armas de mano fueron lo que más me interesó: Pacificadores metidos dentro de las pistoleras a cada lado de su cinturón. Volvió su atención a la barra, y me di la mía a las nuevas cartas que fueron repartidas, manteniendo un oído atento a su conversación con Jake el barman.

“Voy a tomar un gin,” dijo, las palabras rodando como un desprendimiento de rocas en su boca. “Y estoy buscando a Johnny Watson.”

Hice una mueca ante la mención de mi nombre. No figure que iba a ser encontrado tan rápido, sobre todo, no el pueblo en medio de la nada como es Wilmot, en el borde oriental del Territorio de Dakota.

Jake vertió la bebida del hombre y le dijo: “Nunca he oído hablar de él.” Dios bendiga a ese mentiroso de mierda.

Sueco asestó una nueva mano y luego apostó fuerte al contemplar mis cartas. Ganar una mano nunca dejaba de hacer que Ace crea que su suerte había cambiado, por lo que se mantuvo a la par. Por mucho que yo quería darle toda mi atención al hombre que estaba en el bar y el escaneo de la habitación, no hay nada en la tierra de Dios que me haga desistir con un full. Ni siquiera ver es susurro del Viejo Sheriff Bones y el recién llegado.

Las apuestas terminaron y Ace mostró dos pares, satisfecho de sí mismo hasta que revelé mis reyes llenos de cuatro patas. El sueco entregó cuatro reinas, tomando la mano. Había algo extraño en una de esas reinas, al igual que el color era demasiado aburrido. Antes de que pudiera analizar a fondo la anomalía, una bala interrumpió nuestro juego. Cabeza de Ace se espetó en su cuello delgado hacia atrás, con un punto rojo entre sus cejas pobladas. La sangre derramaba del agujero de bala, Ace miró todo guape con la boca hacia el techo.

El sueco gruñó y tosió, mientras Archie gritó y se cayó de su silla. Giré mi cabeza hacia el visitante, que había sacado dos pistolas. Bones lo agarro por el cuello de su abrigo y lo sacudió. “¡No es él!” Bones gritó. “¡Jesús! ¡Le disparaste a Ace!”

El sheriff, borracho, cayó al suelo cuando el desconocido le partió el cráneo con la culata de una pistola. Aproveché la distracción y corrí hacia la parte trasera del salón. Por el rabillo de mi ojo, vi al sueco sacar a su propio revólver. Se movió a su ritmo normal de caracol y antes de que su arma hubiera despejado su funda, el segundo disparo del visitante le dio en la garganta, el tercero en el pecho.

Un cuarto disparo se alojó en jamba de la puerta de la habitación de atrás justo cuando entre y cerré la puerta de madera detrás de mí. Deslicé el perno de bloqueo en su lugar y solté un suspiro de alivio. Estaba oscuro, sólo unas pocas astillas de luz en torno de los bordes de la puerta. Cuando mis ojos se acostumbraron, vi que no estaba solo.

“Hola, Johnny.” Archie sonrió suficientemente ancho para mostrar el par de dientes que aún tenía. Su mano gorda descansó en su revólver en la pistolera. “Él te quiere y mal.”

“¿Quién?”

Oí golpes en el otro lado de la puerta, y la voz del desconocido gritó: “¡Watson, sé que estás ahí! ¡En ninguna parte te puedes ocultar ahora!”

Le volví a dar la atención a Archie. “Maldita sea, ¿quién es el que me quiere tanto como para empezar a matar a todos en este lugar?”

Él se encogió de hombros. “No estoy seguro exactamente. El compadre con los pacificadores entró en la ciudad preguntando por ti el día de hoy. Vino desde St. Paul, tengo entendido. Suena como que solía ser alguien allí.”

Ahora me toca a mí encogerse de hombros. “Senador del Estado.”

“Realmente enfadaste a alguien.”

“Sabía que lo tomaron en serio. No esperaba tan en serio. ¿Cómo te involucraste?”

“Le puedo haber mencionado que juegas al póker aquí.”

“¿Por qué fuiste a hacer eso?”

“Me prometió Dinero en efectivo.”

“Estoy decepcionado que nuestra relación no significa más para ti que algunas piezas de plata.”

Archie se rio entre dientes. “El dinero es dinero, Watson. Hace que el mundo gire. La única pregunta que tengo ahora es la razón por qué no debería matarte yo mismo. Él te quiere vivo o muerto. Creo muerto sería más fácil para transportarte de vuelta a St. Paul. Es muy probable que mi premio sea el mismo.”

Sacó su revólver y apuntó a la gota de sudor que se había formado en la punta de mi nariz.

“Antes de que te fijes en un curso irreversible, Archie, ¿puedo ofrecer algunos datos para tu consideración?”

Más golpes en la puerta. “¡Watson, ven fuera! Tengo un largo viaje a casa y quiero empezar a trabajar.”

Archie ladeó la cabeza. “Voy a escuchar, siempre y cuando tu reconozcas que tu tiempo es corto y a cada minuto rápidamente más corto.”

“Aprecio eso, y mi caso es simple: Puedo ser un político, pero el hombre que me persigue es un matón para el ferrocarril, una ocupación que sugiero es aún menos admirable que la de servir en la Legislatura del Estado de Minnesota.”

“Adelante.” Archie bajó el arma un poco, apuntándola a mi pecho.

“¿No me contaste una vez que tenías un hermano, trabajando para el ferrocarril?”

Él apretó los labios. Pude ver el edificio de la ira. “Sí.”

“Lo que hice en Minnesota es tratar de conseguir un proyecto de ley aprobado, hubiera hecho que el ferrocarril preste más atención a la seguridad. Hubiera hecho más fácil para los trabajadores a demandar y recibir pago por las condiciones peligrosas.”

“Tratando de esclarecer algo Watson?”

“Déjame pasar por la puerta trasera. Dile al compadre con los pacificadores que te derrumbé y me escape como el cobarde que soy.”

Desde el otro lado de la puerta, le gritó el matón del ferrocarril, “¡La última advertencia, Watson!” Un tiro contra la puerta. La bala se pegó en la madera, pero una fuerte patada siguió. La puerta no se mantendría por mucho tiempo.

Levanté mis manos para Archie, las palmas hacia arriba, ansioso por su respuesta.

“Maldita sea, necesitaba ese dinero.” Él me miró a los ojos. “Será mejor que me golpees inconsciente.”

Al escuchar un segundo disparo y más patadas, saqué mi revólver y con la culata hacia abajo le di un golpe en la parte posterior de la cabeza de Archie. Se cayó con un ruido sordo.

“Perdón por eso,” dije en voz baja y me dirigí a la puerta de atrás. Intente abrir pero estaba trabada.

Detrás de mí, la puerta del bar estaba cediendo. Sin posibilidad de tiempo para reventar la puerta de atrás antes de que el matón llegue.

Examiné la habitación, frenético, sintiendo la subida de pánico. El sudor goteaba de mi cara. Tomé una decisión Esperaba me diera las chances de poder vivir.

Tal vez 30 segundos más tarde, el matón del ferrocarril terminó pateando su camino a través de la puerta, la falta de luz de la barra en la iluminación de la habitación de atrás fue suficiente. Él levantó su arma y disparó contra el primer hombre que vio.

Me sentí muy mal por Archie, a quien consideraba un amigo a pesar de su voluntad a entregarme. Pero poner en su cuerpo inconsciente en la parte superior de un barril al lado de la puerta de atrás me había dado los preciosos segundos que necesitaba para apuntar adecuadamente el revólver a la cabeza del matón y apretar el gatillo.

El hombre nunca supo lo que estaba por venir.

Respire fundo, el primer respire en lo que parecieron siglos, y me seque el sudor de la cara con una de las mangas de mi camisa.

En la taberna, Jake el camarero se puso en pie. Me dijo que había tratado de frenar el matón y había sido azotado en la cabeza con un pacificador por el esfuerzo. Su ojo amoratado y el cuero cabelludo con sangre daban testimonio del hecho.

Le di las gracias y le dije: “Yo podría haber estado a una Buena distancia de aquí si no hubieses trabado la puerta de atrás.”

Me miró como si hubiera sugerido que se casara con su hermana. “¿Consideras que yo soy de tan poca inteligencia que yo dejaría a mi puerta de atrás abierta con todos los malhechores que ahora habitan esta ciudad?”

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“A Decent Hand” has not yet been published in English. Translation by Carolina Maria Russo-Holding.

© 2016 Erik Arneson